苹果才是专利战争的最大受害者

      来源:

      日期:2013-08-29

      浏览:43

    腾讯科技 乐学 8月28日编译

    据美国科技博客TechHive报道,近日一名硅谷律师称,在过去五年中,苹果、惠普和三星已成为“专利流氓”最大的攻击对象。但是,最近的立法活动可能会削弱专利流氓的破坏力。

    在周二斯坦福大学召开的Hot Chips大会上,全球知名律师事务所Winston & Strawn的知识产权副主席迈克尔-布罗迪(Michael Brody)演讲时说,在2009年,专利已占美国出口总额的5%,约合898亿美元。这是一笔很大的生意,自工业革命以来,专利申请数量正以前所未有的速度增长。

    半导体和软件公司申请的专利数量最多,这似乎不足为奇。自从1990年以来,每年申请的芯片专利数量已从1.5万增加到了6.5万以上,约占每年全部专利申请数量的25%以上。而且,每年申请的软件专利数量约有12.5万。

    这块肥肉自然会招来鲨鱼。

    什么是专利流氓?

    “专利流氓”,又名“非执业实体”(NPE),它不会利用其技术来生产产品。相反,他们要么自己开发技术,然后申请专利;要么从别人那里购买专利,然后再授权给其他人使用。关键在于,NPE会打造自己的专利库,然后通过打官司从目标公司那里获得专利使用许可费。很多人声称,这种做法已扼杀了硅谷很多创业公司的发展。

    “最终,专利等同于起诉别人的权利。”布罗迪说,“因此,我们看到原本可以创造经济价值的专利,现在变成了起诉别人并借以牟利的特权。”

    正因如此,最大的技术公司往往就成了被攻击最频繁的目标。布罗迪称,在过去五年中,苹果、惠普和三星,都成了专利流氓最大的攻击对象。在2012年,有超过4200家公司或个人遭到流氓公司的起诉。

    最大的公司频繁吃官司自然不足为奇了。但是,绝大多数(约有63%)吃官司的公司都是营收额不足1亿美元的小公司。小公司每年都会被卷入一两起诉讼案中。但是,仅在2012年,营收额超过500亿美元的大公司就被卷入了平均7.3起诉讼案中。

    (大多数官司需要30个月才能解决,因此很多公司选择了庭外和解。司法判决的平均授权费用为750万美元,而庭外和解的平均授权费用为2975万美元。)

    针对大公司的诉讼案往往会要求更高的损害赔偿额。这意味着,解决官司的成本,包括损害赔偿和和解成本,对营收超过10亿美元的公司是750万美元;对营收超过100亿美元公司则是78亿美元。

    每起诉讼案的应诉费用是:创业公司是80万美元,而年营收超过500亿美元的大公司平均为790万美元。
    专利流氓危害

    布罗迪指出,专利流氓对小公司和大公司都会构成危害。虽然年营收额不足1亿美元的公司的应诉成本大约为20万美元,但是那些创业公司并没有足够的营收来支撑其应诉。

    总计来看,每年针对NPE官司的应诉成本,年营收不足10亿美元的公司是104万美元;年营收额超过500亿美元的公司约为5767万美元。

    这对于小型公司来说冲击很大,其结果可能是延迟发布或重新设计产品。布罗迪指出,13%的小公司在应付NPE官司后,就转向了其他业务模式或直接关门大吉。

    那么专利流氓为何热衷于打官司呢?因为这样做有利可图。一起NPE官司“打赢”的概率为24.1%,其手段包括和解、胜诉或上诉。Winston & Strawn律师事务所估计,一起NPE官司的“净折现值”是80万美元——这就是说,一旦提起诉讼,诉讼案本身至少就值这个数。

    “这可是一笔好买卖。这也就是为什么很多人乐此不疲的原因。”布罗迪说。

    但是,布罗迪也指出,这并不意味着NPE会长久猖獗下去。现在,专利官司的应诉费用已降低,美国国会也将矛头对准了“专利流氓”。也许最大的棒喝是:要求法院禁止产品销售的禁制令很难获得,要求国际贸易委员会(International Trade Commission)禁止产品销售和进口的命令也很难获得。

    布罗迪指出,专利流氓的现象只是一个终将破灭的泡泡。但是,这个泡泡却有很大的腐蚀性。任何专利官司都意味着大笔开支。但是,在专利流氓得到控制或专利制度得到完善之前,它们仍将是潜在的威胁。

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