创业公司之痛!变成“僵尸”比死亡更可怕

      来源:

      日期:2013-02-27

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    北京时间3月12日消息,新型社交营销平台Referly创始人丹尼尔·莫莉(Danielle Morrill)近日撰文称,作为这家创业公司的创始人,她最担心的问题并非公司会倒闭,而是害怕它会变成一家“僵尸”公司。莫莉表示,Referly已经变成了一家“僵尸”公司,因此她决定改弦易张。她还阐述了怎样的创业公司算是“僵尸”公司,并建议企业家们应勇于接受现实,去寻找新的道路。 以下是这篇文章的全文: 作为一名创业公司的创始人,我最担心的问题并非公司会倒闭,而是害怕它会变成一家“僵尸”公司。那种感觉就像是在电影《第六感》(6th Sense)里,布鲁斯·威利(Bruce Willis)扮演的主角努力尝试想要与妻子好好吃一顿晚餐,却并未意识到自己已经死亡。相似的,有些创业公司仍在“运营”,但从实际上来说可能也已经死亡。 对这些创业公司来说,它们真正“死亡”的那一天可能还需要很长时间才会到来。我不会指名道姓地说出这些公司中任何一家的名称,但你可以在yclist.com和alexa.com等网站上窥见一斑。在过去一年时间里,任何流量毫无增长或是几乎没有增长、但却仍旧宣称自己还在继续运营中的网站都很可能已经变成了“僵尸”公司。我觉得,即使是那些将业务重心放在移动或企业销售领域中的创业公司,在创业的早期阶段中也应该取得健康的增长。 在去年夏天,创业公司孵化器Y Combinator向包括Referly在内的创业公司提供了每家公司15万美元的资金,令许多企业家能继续发展自己的公司,也有些人已经多次改变了方向。从那时到现在还只有短短六个月时间,因此我不认为有哪家公司已正式宣告死亡。但我要说的是,Referly已经死掉了。我所说的“死掉了”,并不是说这个网站一下子就变没了,所有员工都不得不去寻找别的工作;而是我们从开始所抱有的那种想法结果被证明是错误的。因此我们决定要“杀死”这个网站。昨天,我已经公开向所有人(包括我们自己在内)承认,我们不得不改弦易张。 裹足不前 去年夏天的时候,种子市场呈现出一幅热火朝天的景象,那时我们在Y Combinator的每一次“Demo Day”上都筹集到了自己需要的资金,当时我认真地考虑过通过所谓的“Series A”融资回合来进行筹资活动的问题。为了摸清状况,我跟已经向Referly投入资金的一些投资者进行了沟通,问他们需要从我们身上看到什么东西才能愿意参与这种融资回合。而我永远都不会忘记以下的这条反馈信息(由于当时我没有拿笔记下来,因此现在只能阐述其大意): “就出自Y Combinator或是任何其他孵化器的早期阶段创业公司而言,我们所看到的最大问题是,在成功地从‘种子回合’中筹集到资金以后的一两年时间里,这些公司会变得裹足不前。我们对看到这些公司仍旧存活于世并继续追求自己的梦想感到激动,但随后当我们问起有关团队增长以及公司如何在这一两年时间里把握商业机会的问题时,所发现的结果是一切都保持原状。公司员工还是那几个人,他们的想法没有丝毫变革,在用户参与度或收入等关键指标上几乎没有取得任何增长。那么问题就来了:为什么这些公司应该尝试通过‘Series A’回合来筹集资金呢?它们到底证明了些什么东西?” 苟延残喘还是改弦易张 有些时候,我会纠结于两种想法不能自拔。一种想法会鼓励我变成一只“蟑螂”,在无论多么艰难的环境下都要顽强生存下去;另一种想法则会刺激我克服“飞行恐惧感”,接受必须放弃现有的东西去适应下一种环境的现实。 促使我改弦易张的最大理由是,我不想把自己生命中的任何一分钟浪费在拒绝接受现实上,浪费在僵局中,浪费在“僵尸”模式上,去等待某种我不能控制的事情发生,或者是期盼某种神奇的东西突然降临。这已经不是想不想要去这样做的问题,而是我不能也永远不会放弃宝贵的时间,无论是一天、一个星期、一个月还是一年。这并不是因为我缺乏等待Referly缓慢地取得进展的忍耐力,而是因为我只能召唤某种超自然的力量才能让它去做正确的事情。 月度活跃用户人数 我敢打赌,如果把下面这张图表给投资者看的话,那么有很多人都会说,这家创业公司的表现真是太棒了。但在事实上,对于一个博客平台来说,这确实是了不起的表现;但对于一个社交营销平台来说,这种表现则毫无意义——对后者来说,一起都与收入有关,而收入却并未以相称的速度增长。 转播到腾讯微博 Referly的月度活跃用户人数增长(腾讯科技配图) 什么样的创业公司才算变成了“僵尸” 你怎么才能知道自己的创业公司是否已经陷入了这种困局呢?以下是一些衡量标准: ——早上你不愿起床; ——你不愿意出席公众场合,因为你担心自己不得不向人们解释自己正在做些什么; ——在任何意义重大的指标(比如说营收、活跃用户人数,诸如此类)上,你都未能取得每周增长10%的表现; ——在12个月(或更长时间)以后,你仍旧在为了同一个想法而工作,而且仍旧没有让其成为现实; ——你已经推出了一项消费者服务,但这项服务注册用户人数的每周增长速度不到2%; ——你已经推出了一项企业服务,但这项服务收入的每周增长速度不到2%; ——你是一名公司首席执行官,但你会呆在自己的办公室里,这样一来就不必与公司员工进行对话; ——你已经为一家员工总数不到10个人的公司聘用了顾问,以便找出有关收入、公司文化或产品的解决方案; ——你现在正在参加奥斯汀South by Southwest(SXSW)大会,而看到这篇文章时你忍不住想哭。 (需要指出的是,我并不是说每个星期都要取得10%的增长速度,而是说应该在产品发布或是其他的一些公关场合下能实现这个目标。) 怎样才能扭转局面 以上那些标准听起来是不是很耳熟?如果是的话,也不要惊慌失措——你还有办法补救。你首先需要做的事情就是,承认你所面临的现实情况;在此以后,想要弄明白下一步该如何去做则要困难得多,而且将会是一种因人而异的、与个人所处环境环境有关的决定。但是,你应该精力充沛地去迎接这种决定。不要浪费你生命中的每一刻,也不要浪费你手下团队的时间,而是应该开始筹划下一步的目标。你会感到勇气尽失?没错,我了解那种感受;但你应该披荆斩棘地走过这段旅程,没有其他路好走。在前进的旅途中,你可能会跟三两好友一起干掉几箱啤酒,向他们重复说着同样的话;而他们也会忍受你的喋喋不休,因为他们爱你。就那样做吧,然后再振作精神,重新投入到工作中去。 我并非什么专家,能为你指明下一步该做些什么的道路;我想说的是,我已经改变了自己的想法,这个想法花了我三年的时间去实践,又花了一年时间去证明它是行不通的。但不管怎样都好,关键的问题在于没人会告诉你说,你的公司已经变成了“僵尸”——只有我例外。不要把你的大好年华浪费在变成一只“僵尸”身上,无论你是二十岁、三十岁还是四十岁。 把一切情绪都迸发出来吧,那是我唯一的“备份计划”。独自一人静悄悄地咽下失败的苦果只是自寻烦恼——失败了就是失败了,何不干脆利落点? 【想看更多科技独家爆料和深度报道吗?关注腾讯科技微信官号吧!每日下午还有引人思考的内容,期待与您共鸣。(微信号:腾讯科技)】

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